Das tägliche Bier hält die Gesundheit bei der Stange.
 

Im Gerstensaft sind viele wertvolle Stoffe wie Polyphenole und Bitterstoffe enthalten. Forscher entdecken nun deren positive Wirkung.

Bier ist wahrscheinlich älter als Wein. Immer mehr wird klar, dass der Gerstensaft gesünder ist als angenommen. In neueren Untersuchungen wurde eine entzündungshemmende Wirkung nachgewiesen. Bier wirkt gefäßerweiternd und beeinflusst die Cholesterinwerte günstig. Britische Wissenschaftler haben zudem gezeigt, dass Bier auch vor Osteoporose schützen kann. Seine zahlreichen Mineralien werden vom Körper besonders gut aufgenommen und tragen zur Knochenbildung bei.

Mittlerweile zeigen viele Untersuchungen: Ein maßvoller Biergenuss kann der Gesundheit förderlich sein. Anton Piendl, emeritierter Professor am Institut für Brauereitechnologie und Mikrobiologie der Technischen Universität München, hat viele dieser Untersuchungen analysiert und ausgewertet. Seine Analyse mit dem Titel «Bier und Gesundheit» ist 2008 erschienen. Heute kann Piendl nur eine Schlussfolgerung ziehen: «Ein Bier pro Tag ist besser als kein Bier; bis drei Biere sind garantiert nicht schädlich und können eher nützlich sein.» Nur wer mehr als drei bis vier Biere pro Tag genießt und Missbrauch betreibt, lebt auf Dauer gefährlich.

Dass zu viel Alkohol schädlich ist, ist unbestritten. Zudem berauschen sich immer mehr Jugendliche heutzutage mit Bier – bei den männlichen Jugendlichen zwischen 13 und 16 Jahren ist es das meistkonsumierte alkoholische Getränk.

 

Widerspruch entdeckt
Seit den 1970er-Jahren, als vor allem die fatalen Auswirkungen auf die Leber – Stichwort Leberzirrhose – eingehend untersucht und thematisiert wurden, genoss das Bier einen schlechten Ruf. Dann entdeckten die Forscher einen Widerspruch. Es zeigte sich nämlich, dass die Franzosen länger und gesünder lebten, obwohl sie so viel Rotwein trinken wie wohl kein anderes Volk. Mittlerweile ist unter Medizinern unumstritten, dass mäßiger Alkoholkonsum das Risiko von Herz- und Kreislauferkrankungen senkt. Heute dreht sich der Streit eher um die Frage, welche Inhaltsstoffe den Effekt des Alkohols unterstützen. Und ob die Antworten zum Vorteil von Bier oder Wein ausfallen.

Dabei neigt sich die Waage immer mehr auf die Seite des Biers. Französische Forscher um Louis Mennen etwa untersuchten die Auswirkung von Wein und Bier und konnten zeigen, dass moderater Biergenuss noch besser vor Herz-Kreislauf-Krankheiten schützt als Wein. Die Studie wurde 2003 im Fachblatt «American Journal of Clinical Nutrition» veröffentlicht.

 

Alkohol ist eingebettet
Den Grund dafür sieht Anton Piendl in der Beschaffenheit des Gerstensafts. «Der Alkohol ist beim Bier sozusagen ‹eingebettet› in eine Vielzahl physiologisch wertvoller Verbindungen: Mineralstoffe, Eiweiße, organische Säuren, Hopfenbestandteile und Polyphenole.» Laut Piendl puffern diese im Extrakt enthaltenen Stoffe die schädlichen Wirkungen des Alkohols ab.

Der Alkohol geht weniger schnell ins Blut und erreicht auch weniger hohe Werte als bei Spirituosen oder Wein. Wenn die Testpersonen gleichzeitig eine Mahlzeit verzehrten, stieg der Blutalkoholwert noch langsamer an, dies war allerdings auch beim Wein der Fall.

 

Fördert die Entwässerung
Schon lange bekannt ist auch die entwässernde Wirkung von Bier. Genauso wie Kaffee fördert Bier die Harnausscheidung. In einer großangelegten Studie untersuchten amerikanische Mediziner die Wirkung des Biergenusses auf Nierensteine. Sie erfassten fast 50'000 Männer und verglichen die Wirkung verschiedener Getränke auf die Bildung dieser belastenden Konkremente in der Niere und den ableitenden Harnwegen. Kaffee und Tee hatten eine schützende Wirkung, noch mehr allerdings Bier und Wein, wobei der Effekt beim Wein am höchsten war. Apfelsaft und Grapefruitsaft erhöhten das Risiko massiv.

Im Fokus der modernen Bierforschung stehen allerdings die Inhaltsstoffe wie Polyphenole und die Bitterstoffe. Sie stammen zu 80 Prozent aus dem Malz und zu 20 Prozent aus dem Hopfen. Die Bitterstoffe werden nur vom Hopfen beigetragen, der dem Bier vor allem die Würze gibt. Anton Piendl hat die physiologische Bedeutung der Polyphenole und Hopfenbitterstoffe im Bier untersucht. «Sie weisen ein besonders breites Spektrum an gesundheitlichen Wirkungen für den Menschen auf», erklärt Piendl.

 

Wertvolle Polyphenole
Laut Piendl wirken Polyphenole krebshemmend, sie schützen die Gefäße und entfalten antimikrobielle Wirkung, zum Beispiel gegen Zahnkaries oder gegen Helicobacter-pylori-Bakterien, die Magengeschwüre verursachen können. Vor allem dem Hopfenpolyphenol Xanthohumol werden wahre Wunder nachgesagt. Japanische Wissenschaftler hatten 1997 eine krebshemmende Wirkung dieses Polyphenols gezeigt, was seither verschiedene Forscherteams bestätigten.